Stakeholder Ansatz Donaldson and Preston

The Stakeholder Theory of the Corporation: Concepts, Evidence, and Implications – by Donaldson, Thomas / Preston, Lee E., 1995. The Academy of Management Review, Vol. 20, No. 1, pp. 65-91

Die Theorie muss dabei über rein deskriptive Beobachtungen hinausgehen. Weiter darf sich die Theorie nicht nur auf eine alleinige Begründung einer ökonomisch erfolgreichen Leistung stützen. Dies ist unzureichend. Deshalb müssen normative Argumente als Stütze beigezogen werden. Die Theorie der Eigentumsrechte, welche gewöhnlich zur Unterstützung der Shareownerstheorie beigezogen wird, unterstützt in einer modernen und pluralistischen Form faktisch stattdessen die Stakeholdertheorie.

THE CENTRAL THESES – We summarize our central theses here:

Thesis 1: The stakeholder theory is unarguably descriptive. It presents a model describing what the corporation is. It describes the corporation as a constellation of cooperative and competitive interests possessing intrinsic value. Aspects of this model may be tested for descriptive accuracy: Is this model more descriptively accurate than rival models? Moreover, do observers and participants, in fact, see the corporation this way? The model can also serve as a framework for testing any empirical claims, including instrumental predictions, relevant to the stakeholder concept (but not for testing the concept’s normative base).

Thesis 2: The stakeholder theory is also instrumental. It establishes a framework for examining the connections, if any, between the practice of stakeholder management and the achievement of various corporate performance goals. The principal focus of interest here has been the proposition that corporations practicing stakeholder management will, other things being equal, be relatively successful in conventional performance terms (profitability, stability, growth, etc.).

Thesis 3: Although Theses 1 and 2 are significant aspects of the stakeholder theory, its fundamental basis is normative and involves acceptance of the following ideas:
(a) Stakeholders are persons or groups with legitimate interests in procedural and/or substantive aspects of cor- porate activity. Stakeholders are identified by their in- terests in the corporation, whether the corporation has any corresponding functional interest in them.
(b) The interests of all stakeholders are of intrinsic value. That is, each group of stakeholders merits consideration for its own sake and not merely because of its ability to further the interests of some other group, such as the shareowners.

Thesis 4: The stakeholder theory is managerial in the broad sense of that term. It does not simply describe existing situations or predict cause-effect relationships; it also recommends attitudes, structures, and practices that, taken together, constitute stakeholder management. Stakeholder management requires, as its key attribute, simultaneous attention to the legitimate interests of all appropriate stakeholders, both in the establishment of organizational structures and general policies and in case-by-case decision making. This requirement holds for anyone managing or affecting corporate policies, including not only professional managers, but shareowners, the government, and others. Stakeholder theory does not necessarily presume that managers are the only rightful locus of corporate control and governance. Nor does the requirement of simultaneous attention to stakeholder interests resolve the longstanding problem of identifying stakeholders and evaluating their legitimate „stakes“ in the corporation. The theory does not imply that all stakeholders (however they may be identified) should be equally involved in all processes and decisions.

goodgold Fazit:

Von einer Stakeholdertheorie wird gefordert, dass diese leitet und Einstellungen, Strukturen und Praktiken empfiehlt, welche zusammengefasst, schlussendlich eine
Stakeholder-Management-Philosophie begründen. Die Theorie muss dabei über rein deskriptive Beobachtungen hinausgehen. Weiter darf sich die Theorie nicht nur auf eine alleinige Begründung einer ökonomisch erfolgreichen Leistung stützen. Dies ist unzureichend. Da weder eine deskriptive noch eine instrumentelle Begründung der jeweiligen Stakeholderinteressen ausreicht, müssen normative Argumente als Stütze beigezogen werden. Deshalb ist die letztendliche Rechtfertigung einer Stakeholdertheorie und der gesellschaftlichen Verantwortung von Unternehmen immer in deren normativen Basis zu finden. Die offensichtliche Wahrheit dabei ist, dass die bekannteste Alternative zur Stakeholdertheorie moralisch unhaltbar ist. Die Theorie der Eigentumsrechte, welche gewöhnlich zur Unterstützung der Shareownerstheorie beigezogen wird, unterstützt in einer modernen und pluralistischen Form faktisch stattdessen die Stakeholdertheorie.

Wie die genaue Rolle der Manager dabei umschrieben wird, welche Stakeholder in welchem Umfang, in welcher Form und mit welchen Rechten und Pflichten berücksichtigt werden müssen und wie genau ein Stakeholdermanagement im Detail implementiert wird, sind Fragen der Verantwortungswahrnehmung, welche separat beantwortet und spezifiziert werden müssen.